Je pense donc je mange

Descriptif

Un nombre croissant d'études démontre que notre façon de penser la nourriture - et non pas seulement ce que nous mangeons - peut être la clé d'une gestion durable du poids. Apprenez comment le cerveau perçoit les différences entre les aliments sains et ceux qui le sont moins, ainsi que sa réponse aux édulcorants artificiels, et comment vous pouvez utiliser ces informations pour aider vos clients à mieux comprendre leurs relations avec les aliments.

 

Saviez-vous que ce que nous croyons que nous mangeons et ce que notre cerveau pense que nous mangeons affecte considérablement la réponse de l'organisme ? De plus, des études récentes suggèrent que certains aliments peuvent effectivement provoquer des réponses addictives dans notre cerveau. Malheureusement, d'innombrables experts  promeuvent encore l'approche trop simpliste d’« une calorie est une calorie» et que l'équation du bilan énergétique (calories ingérées par rapport aux calories brulées) est la seule condition nécessaire à la gestion du poids. Cependant, plus nous en apprenons sur les liaisons intimes entre notre cerveau et nos organes, plus ces approches deviennent obsolètes.

   

L’esprit contrôle notre alimentation

 

Même s'il est vrai que nous sommes ce que nous mangeons, si l’on observe de quoi les cellules de notre corps sont construites, quand il s'agit de la façon dont notre corps réagit, traite et utilise les aliments que nous mangeons, un nombre croissant de recherches suggèrent que nous sommes, en fait, ce que nous pensons que nous mangeons.

   

Par exemple, une équipe de chercheurs de l'Université de Yale a donné le même milk-shake de 360 calories  étiqueté soit comme « voluptueux » (620 calories) soit comme «Bon pour la santé» (140 calories) à 46 participants d’une étude. Pour donner de la crédibilité aux «différents» milkshakes utilisés dans l'étude, les chercheurs ont recruté une équipe de conception graphique pour reproduire des étiquettes réalistes à placer sur chacun des deux milkshakes (Crum, 2011).

 

Les chercheurs ont mesuré la réponse des sujets à la ghréline après chaque ingestion. La ghréline est une hormone qui augmente pour stimuler la faim quand il est temps pour nous de manger. (C'est le contraire de la leptine, qui nous dit que nous sommes « remplis » et d'arrêter de manger.)

 

La réponse à la ghréline des sujets différait significativement après chaque ingestion du milkshake, bien qu'ils aient bu le même -  seuls les étiquettes (et donc la perception que chaque sujet avait du milkshake) avait changé. Lorsque les participants ont consommé le milkshake "voluptueux", leur taux de ghréline ont connu une baisse significative comparé  au milkshake "soucieux de la santé". Pensant qu'ils avaient consommé un produit conséquent la sensation de satiété était plus longue (et ils ont donc retardé inconsciemment l’appariation de la sensation de faim) que lors de la consommation du milkshake soi-disant sain.

 

Ces résultats suggèrent que l'état d’esprit psychologique et la sensibilité peuvent effectivement atténuer l'effet de la ghréline lorsque l’on s’alimente.

 

Les implications sont importantes. Les étales des épiceries sont remplies avec des produits sportifs aux slogans ventant les bienfaits sur la santé sur leurs étiquettes, dont certains peuvent être trompeurs, voire complètement faux. La combinaison de nutriments malsains avec des slogans ventant les cotés vertueux pour la sante peut être particulièrement dangereuse. Non seulement le produit en lui-même est malsain, mais la sensibilité de l'état d'esprit pourrait entrainer une suppression inadéquate de la ghréline, quelle que soit la composition et donc lq quantité réelle des éléments nutritifs.

 

En d'autres termes, si quelqu'un croit qu'il a mangé quelque chose de sain, il va probablement avoir faim encore plus tôt, indépendamment de si oui ou non la nourriture qu'il mange est effectivement saine.

   

Est-ce que « Sucré pour le cerveau = Graisse sur le corps » ?

 

Une autre équipe de chercheurs de l'Université de Purdue a exploré ce qui se passe quand vous retirez le nombre de calories que le cerveau s'attend à avoir quand il sent un goût sucré. Le goût sucré prédit une certaine teneur calorique et une attente du cerveau. Les édulcorants non caloriques perturbent apparemment cette relation et peuvent entraîner une consommation excessive de calories à travers deux mécanismes : l’augmentation de l'apport alimentaire ou la diminution de la dépense énergétique.

 

Si "le sucre" touche la langue, mais qu’il n'ya pas de calories venant avec lui, le cerveau semble envoyer un signal de type "continuer à manger" pour récupérer les calories qu'il attend. Par ailleurs, si le cerveau perçoit qu’il n’y a pas suffisamment de calories qui ont été consommés pour soutenir l'activité, il peut « décourager » l'activité physique pour économiser de l'énergie. Les chercheurs de Purdue ont constaté qu’en réduisant la corrélation entre le goût sucré et la teneur calorique des aliments (en utilisant des édulcorants artificiels) cela résulte sur une consommation calorique accrue, une augmentation du poids corporel et de l'adiposité chez les rats (Swithers et Davidson, 2008).

 

Un goût sucré dans la bouche produit une réponse à l'insuline dans le corps. En outre, étant donné que de nombreux édulcorants artificiels sont beaucoup plus sucrés que le sucre, la réponse à l'insuline peut être plus grande que si du sucre « normal » avait été consommé. Par ailleurs, tout ce qui augmente le taux d'insuline favorise le stockage des graisses dans le corps (Yang, 2010).

 

De toute évidence, il n'existe pas de repas sans calorie. Après tout, nous ne pouvons pas espérer de façon réaliste faire dérailler un des disques les plus finement réglé et les plus puissant de la vie et nous attendre à ce que les conséquences soient positives. Alors que beaucoup citent la nécessité de poursuivre les recherches pour prouver que les édulcorants artificiels n'ont pas d'effets négatifs sur la santé, les réponses naturelles de notre corps nous montrent le contraire. La faute en incombe aux fabricants d'édulcorants artificiels qui s’efforcent de démontrer que leurs produits ont des effets positifs sur la santé et sont meilleures pour la santé que les édulcorants caloriques. En l'absence de ces preuves, et associée à la recherche précitée, la recommandation prudente serait d'éviter les édulcorants artificiels.

   

Certains aliments peuvent-ils Hijacker le cerveau ?

 

Dans La Fin de la suralimentation, le Dr David Kessler explique que la source la plus dominante de la puissance des aliments agréables au goût vient d'un seul des sens: le goût. Le goût est de loin le lien le plus direct au système de récompense du corps. Il est « câblé » aux cellules du cerveau qui répondent au plaisir et conduisent à la plus forte réponse émotionnelle.

 

Le désir se propage grâce à la dopamine jusqu'à atteindre un instinct de survie connu sous la dénomination de «biais attentionnel», qui est définie comme étant la quantité excessive d'attention à des stimuli très enrichissants au détriment d'autres stimuli. Quand les émotions amplifient la récompense, la transmission de la récompense devient encore plus difficile à contrôler. C'est ce qui explique, en partie,  que de nombreuses personnes cherchent des aliments « réconfortants » quand ils se sentent stressés (Kessler, 2010).

   

En 2001, une étude menée par une équipe de chercheurs du Laboratoire national de Brookhaven a montré que les personnes obèses ont des niveaux inférieurs de récepteurs à la dopamine dans les parties de leur cerveau liées à la récompense que les personnes qui ont un poids normal (Wang et al., 2001). Ceci est également vrai pour les alcooliques et les drogués. La diminution de l'activité de la dopamine entraîne une surconsommation parce qu'il y a très peu de récompense amenée par des quantités «normales» de ces substances.

 

Chez les personnes obèses, la réponse à la dopamine diminue progressivement jusqu’au point ou d’avantage de «stimulation» (par exemple, la nourriture, le sucre) est nécessaire pour obtenir la même réponse (Liebman, 2012).

 

Il faudra encore plusieurs années de recherche dans ce domaine afin de mieux comprendre si oui ou non certains aliments peuvent être vraiment addictifs. Toutefois, étant donné que de nombreux aliments suivent les mêmes voies neurochimiques que d'autres substances addictives, il y aura probablement au moins un certain degré de corrélation avec ce que le Dr Kessler appelle les aliments «hyper-agréables au goût». Ce sont des aliments qui ont été sur-traitées et ont des niveaux de sucre, de gras ou de sel anormalement élevés qui font obstacle à la capacité du corps à s'auto-réguler. Ces aliments altèrent progressivement le jugement sain d'un individu, influant également sur sa responsabilité et ses choix alimentaires.

 

Comme nous cherchons à aider nos clients à naviguer dans un paysage en perpétuel changement nutritionnel qui, malheureusement, comprend une liste croissante de saveurs extrêmes et des aliments conçus pour nous donner de plus en plus envie par une stimulation excessive des centres du plaisir de notre cerveau, il est essentiel de garder à l'esprit la relation complexe et puissante entre l'esprit et le corps. Comme un nombre croissant de chercheurs continue à le démontrer, la capacité de l'un à influencer l'autre ne doit pas être sous-estimée. Par Steeve Kerou